8 reglas para esquiar esta temporada

Estar en las pistas es una escapada perfecta para la pandemia. Lo difícil es todo lo que rodea al esquí. Lo que necesitas saber para navegar este año.

Como actividad en la era Covid-19, el esquí tiene mucho a su favor: está al aire libre, la gente se distancia de forma natural al extenderse por toda la montaña y está acostumbrada a cubrirse la cara. Lo que es difícil es todo lo que rodea al esquí: alquilar el equipo, esperar en las colas de los remontes, compartir góndolas y sillas, aglomerarse en los restaurantes de media montaña, socializar en los lugares de aprèski.

Por eso, las estaciones de montaña de toda Norteamérica están adaptando sus operaciones a la nueva realidad, desde la restricción del número diario de esquiadores y jinetes hasta la modificación de los horarios: Jackson Hole, en Wyo, por ejemplo, cargará antes algunos remontes de las montañas más bajas para que los clientes puedan dispersarse más rápidamente.

Naturalmente, los esquiadores y jinetes están perplejos: ¿Cómo será la experiencia? Si se decide a ir a la nieve, he aquí algunos consejos para aprovechar al máximo esta inusual temporada.

1. Piensa con antelación

Este invierno, olvídate de las decisiones impulsivas de ir a por unas cuantas pistas: En muchas estaciones no se venderán entradas sin cita previa y será necesario reservar para casi todo, desde los remontes hasta el alquiler y la comida.

En Utah, la carretera de Alta y Snowbird se cerrará al tráfico ascendente cuando los aparcamientos estén llenos. Snowbird cuenta con reservas online para el aparcamiento y muchos fines de semana de enero y febrero ya están llenos.

Entre los grandes grupos de pases multimontaña, Epic, gestionado por Vail Resorts, está instaurando un sistema que da prioridad a sus titulares de pases. “Confiamos en que durante la mayoría de los días podremos acomodar a todos los que quieran visitarnos”, dijo Johnna Muscente, directora de comunicaciones de la empresa, en una entrevista telefónica. “Pero tenemos que planificar todos los días: el ajetreado fin de semana festivo, el día de la pólvora”. El portal de Epic actúa como centro de intercambio de información para reservar días, aunque también hay que consultar la web o la app de cada estación para conocer las directrices específicas.

Los titulares de Ikon también deben hacer reservas anticipadas a través del sitio web de Ikon. Algunas de las estaciones de esquí más populares con ese pase, como Copper Mountain, en Colorado, y Killington, en Vermont, también están implementando reservas de aparcamiento por adelantado junto con la venta de remontes en días controlados, así que asegúrate de tener todo preparado antes de presentarte en la montaña.

Por su parte, el Mountain Collective recomienda a los titulares de sus pases que consulten con las estaciones que tienen previsto visitar. Como dice el grupo comercial de Ski Vermont: “Infórmate antes de ir”.

Del mismo modo, comprueba cuáles son las políticas de tu zona prevista sobre el distanciamiento en las colas de los remontes y si van a cargar los remontes de forma que los esquiadores de diferentes grupos permanezcan separados.

2. Aproveche las nuevas políticas de flexibilidad

Dado que varias de las principales compañías aéreas han eliminado las tasas de cambio, muchos esquiadores se aseguran vuelos baratos, por si acaso. Del mismo modo, se pueden reservar muchos alojamientos con cancelaciones sin penalización que permiten hacer cambios de última hora: un hotel de cadena puede ser más flexible que un Airbnb, pero también puede tener más zonas comunes donde el distanciamiento social es más difícil.

También podría ser un buen momento para unirse a un club de esquí para aliviar los dolores de cabeza de la planificación. “Nos pasamos la primavera negociando con los operadores turísticos para conseguir unas condiciones nunca vistas”, explica Joe Gilbert, copresidente del comité occidental/internacional del Ski Club of Washington, D.C., a través de Zoom. “Si hay algún problema relacionado con el coronavirus, tenemos cláusulas de fuerza mayor, así que nuestros miembros están protegidos”. Otra ventaja de los clubes de esquí es que suelen tener ya reservadas las habitaciones en los alojamientos de las estaciones de esquí; hay que recordar que la capacidad será limitada en muchos lugares y que podría haber pellizcos en determinados fines de semana.

3. Comprueba las restricciones estatales

Este no será el año para volar a los megaresorts europeos o a los campos de polvo japoneses, pero es probable que la Columbia Británica o Quebec también estén fuera de los límites, ya que la frontera entre Estados Unidos y Canadá sigue cerrada por ahora. Las restricciones de cuarentena nacionales también dificultarán los viajes interestatales. Ahora mismo, por ejemplo, Nuevo México exige una cuarentena de dos semanas a los visitantes de los estados de alto riesgo (y eso significa que sólo los residentes de Hawai pueden saltársela, a partir del 23 de noviembre). Vermont tiene algunas de las restricciones de viaje más estrictas del país, con una cuarentena de 14 días o una cuarentena más corta con una prueba negativa. Consulta el sitio web oficial de cada estado antes de pensar en salir.

4. Piensa en algo pequeño

Centros turísticos populares como Park City, en Utah, Vail, en Colorado, o Mammoth, en California, pueden atraer a grandes multitudes los fines de semana y los días festivos. Dado que funcionan a capacidad parcial, es posible que no pueda ir en sus fechas preferidas. (Algunas montañas garantizan las entradas a las personas que se alojan en los complejos turísticos, mientras que otras no lo hacen. De nuevo, asegúrese de comprobarlo).

¿Por qué no aventurarse en otro lugar? Brad Wilson, director general de Bogus Basin, en Idaho, señaló por teléfono que “a nivel nacional, existe la sensación de que las pequeñas estaciones de esquí van a tener un aumento de negocio este año. Es el alma del esquí”, añadió. Tal vez sea el momento de probar por fin la ferozmente independiente Wolf Creek, que cuenta con la mayor cantidad de nieve de Colorado y que está llevando a cabo una apertura gradual que comienza sólo con remontes y baños: el alma del esquí, en efecto.

5. Traiga su propio equipo 

Si tiene su propio equipo, llévelo, porque los alquileres van a ser un poco complicados. Asimismo, prepárate para arrancar en tu coche, ya que es probable que los vestuarios estén cerrados o restringidos. De hecho, piensa en tu coche como en una base de operaciones y abastécete de los artículos que antes eran fáciles de conseguir en las pistas: agua, tentempiés, pañuelos, crema solar, almuerzo.

6. Planifique el almuerzo al aire libre

“Prepárate para estar al aire libre todo el día, y eso incluye la comida”, dice Tim LeRoy, portavoz de los complejos turísticos californianos de Big Bear y Mammoth, a través de Zoom. Monarch y Arapahoe Basin, en Colorado, son algunas de las zonas que se preparan para instalar camiones de comida en los aparcamientos. Otros instalarán puestos de comida itinerantes en las pistas: Además de su snowcat Taco Beast, Steamboat, en Colorado, dará la bienvenida al nuevo Pizza Ranger, donde la gente puede pedir por adelantado tartas completas o comprar porciones. En Utah, Powder Mountain planea trasladar algunos puestos de comida por su zona de esquí para que los clientes participen en divertidas búsquedas del tesoro.

7. Reservar una clase

Las clases nunca son una mala idea, por muy avanzado que esté, pero esta temporada también pueden tener repercusiones prácticas, ya que inscribirse en una escuela de esquí puede ser una forma de asegurarse el acceso a una estación durante los periodos de mayor afluencia. Tenga en cuenta que algunos programas de instrucción de la firma pueden ser suspendidos -Taos Ski Valley, por ejemplo, no está ofreciendo su famosa Semana de Esquí, sino sólo la instrucción privada- y que el tamaño de las clases podría ser más pequeño.

8. Si todo lo demás falla…

Reserva una estación entera. Eagle Point, en Utah, suele abrir desde el viernes hasta el domingo o el lunes, pero este año puedes alquilar todo el lugar el resto de la semana. Por 15.000 dólares al día se obtienen entradas para los remontes, alquileres y personal para un máximo de 200 personas.